top of page

Horse Power:

A Proposed Solution to Confederate and Colonialist Memorial Sculptures 

Allison Baker, Isabel Balee, Kameko Branchaud, Drew Ludwig 


Concepts  of  the  Memorial: 

The  memorial  HORSEPOWER  will  implicate  controversial  statues  of  men  on  horses.    The  process  is  to   remove  the  horse  from  the  man,  and  deliver  the  horse  far  away  from  its  original  location.   

We  use  the  term  “controversial”  in  light  of  these  monuments  because  they  celebrate  a  historical   achievement  that  is  not  inclusive  of  all,  or  even  most,  members  of  the  community.    They  are   “controversial”  because  they  open  up  dialogue.   

The  equestrian  statues  in  question  commemorate  the  performance  and  triumph  of  conquest.    They   venerate  oppressors  who  silenced  the  culture  that  they  conquered.    Some  of  the  men  on  these  horses   called  for  pillaging  and  murdering  of  a  people  in  order  to  attain  rights  to  their  land,  to  appropriate  their   place,  their  memory  of  place,  into  an  ideology  that  wasn’t  relevant  to  the  people  that  called  that  place   “home”-­-­they  instituted  Western  ideals,  implanted  hierarchies  and  systems  of  silencing-­-­took  what   wasn’t  theirs  and  claimed  ownership. 

These  statues  not  only  symbolize  these  memories,  but  they  conserve  these  memories.    Their  reverence  is   omnipresent.   

Today,  because  we  are  so  far  removed  from  these  moments  of  history,  we  recontextualize  the  relevance   of  the  image:  man  on  horse.  Perhaps  the  equestrian  statue  perpetuates  the  symbol  of  oppression;;   perhaps  in  some  ways,  it  preserves  the  hierarchical  structure  of  our  society  today.    The  equestrian   statues  point  toward  the  dominance  of  political  figures  who  infuse  the  national  voice,  who  have  the   means  to  be  much  louder  than  those  they  oppress.    The  statues  glorify  them. 

It  is  essential  that  the  original  equestrian  memorials  still  take  place  somehow.    Therefore,  the  memory   will  not  be  removed  entirely.    That  is,  parts  of  these  monuments  will  remain:  the  men,  rather  than  the   horses.    The  distance  between  the  man  and  the  ground  will  remain  the  same,  in  order  to  emphasize  how   far  removed  from  the  people  they  are,  how  their  altitude  lifts  them,  presents  their  nobility  as  if  on  a   pedestal.   

If  we  were  to  remove  the  monuments  entirely,  then  we  would  be  removing  the  memory.    We  cannot   erase  the  past,  we  cannot  bury  it,  even  though  sometimes  our  inclination  is  to  deny,  to  desensitize.  We   want  to  pronounce  history  that  is  still  alive  today,  specifically,  history  that  was  built  on  the  trauma  of   others.    These  moments  of  history  are  commemorated,  rephrased  into  grandiose  images,  into  massive,   opulent  memorials  that  use  the  language  of  worship,  that  bury  the  strife  of  the  past  and  dramatize  the   victory  of  conquest. 

What  will  be  “lost”  in  this  process  is  the  horse.    The  horse  will  take  on  the  illusion  of  disappearance.   The  choice  to  transport  the  horses  and  deliver  them  far  away  from  their  location  articulates  that  an   intrusion  has  taken  place,  and  that  in  the  process,  something  seems  to  have  been  forgotten.    The   removal  and  disappearance  of  the  horse  reproduces  the  reality  of  conquest-­-­that  in  the  performance  and   act  of  conquest  and  oppression,  people  are  forgotten-­-­the  loss  of  the  horse  amplifies  memories  that   obscure  over  time,  material  memories  that  are  symbols  of  a  history  that  seems  intangible,  but  still   remains  present. 

The  memory  of  conquest  still  permeates  our  culture  in  which  the  race  to  get  to  the  “top”  means   sacrificing  others  along  the  way.    In  our  capitalist,  Western  environment,  those  who  are  in  charge  are   fixed  and  inaccessible,  while  the  majority  of  people  are  taken  hostage  by  their  oppression.  This  Western   model  of  conquest  was  present  during  Colonialism  and  continues,  still,  today. 

HORSEPOWER’s  aim  is  to  open  up  a  dialogue  in  light  of  these  memorials.    It  is  a  memorial  that   recollects  a  continuous,  pervasive  memory.    The  memory  takes  place  not  only  in  the  past,  but  in  the   present  and  future.   

Material  Process: 

After  an  equestrian  monument  is  chosen  the  horse  will  be  removed  from  beneath  the  rider.  The  method   of  extraction  and  scaffolding  system  is  material  dependent.  Bronze  and  other  metal  based  monuments   will  be  crudely  torch  cut  apart,  this  method  of  extraction  will  expose  the  hollow  interior  space  of  the   monument  and  result  in  a  rough  edge.  Stone  or  other  cast  aggregate  material  will  be  cut  and  chiseled   from  beneath  the  rider.  This  process  may  result  in  a  fracturing  and  degradation  of  material  effecting  both   the  rider  and  the  horse.  Depending  on  the  weight  distribution  and  structural  integrity  after  the   removal/intervention,  different  scaffolding  methods  will  be  employed.  Wood  or  metal  scaffolding   reminiscent  of  a  building  remodel  will  be  necessary  for  monuments  that  lose  a  great  deal  of  structural   integrity  after  the  intervention.  Monuments  that  retain  their  fundamental  strength  will  be  propped  up   tenuously  on  cement  blocks.   

After  the  extraction,  the  horses  will  be  moved  to  a  field,  without  any  repairs  made  to  the  damages   incurred  during  their  removal.  The  transition  of  this  field  into  a  pasture  for  bronze  horses  will  effectively   create  an  auxiliary  memorial  site.   

The  entirety  of  the  process,  from  intervention  to  transportation  and  re-­installation,  will  be  conducted   simultaneously  across  the  continental  United  States  at  night.  This  results  in  a  collective  experience  for  the   public  at  large  the  following  morning.  The  horses  will  seem  to  vanish  overnight,  leaving  their  riders  and   masters  behind.   

Throughout  the  intervention  and  removal  of  the  horse  from  original  work,  the  monument  itself  undergoes   a  psychic  transformation  from  monument  to  memorial.  The  rider  and  scaffolding  left  behind  is  the   evidence  of  the  event.   

bottom of page